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EPR : l’histoire d’un désastre

Le 7 avril 2015, l’Autorité de sûreté nucléaire française annonçait la découverte de graves défauts de fabrication dans la cuve du réacteur EPR de Flamanville 3. C’est l’avenir même du projet qui est dès lors remis en question, ainsi, très probablement, que celui des deux réacteurs chinois et ceux de Hinkley Point, au Royaume-Uni, tous équipés des mêmes cuves. Et ce nouvel avatar pourrait sonner le glas d’une filière EPR, dont l’aventure a démarré en 1992, peu après la catastrophe de Tchernobyl de 1986, et qui cumule les déboires depuis dix ans, en particulier en Finlande et en France, avec à la clé une dérive historique des délais et des coûts, minant la crédibilité et plombant les comptes d’Areva...


Page publiée en ligne le 9 mars 2016

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EPR : l’histoire d’un désastre (Benjamin Dessus)
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EPR : L’HISTOIRE D’UN DÉSASTRE

Benjamin Dessus, AlterEcoPlus.fr, jeudi 11 juin 2015

Le 7 avril dernier, l’Autorité de sûreté nucléaire française annonçait la découverte de défauts de fabrication dans la cuve du réacteur EPR de Flamanville 3. Cette cuve, dans laquelle se produit la réaction de fission nucléaire, est soumise à des contraintes extrêmes. Sa robustesse est un élément primordial de la sûreté de l’EPR. Si Areva et EDF n’arrivent pas à démontrer cette sûreté en l’état actuel de la cuve, la seule alternative serait de remplacer les équipements défectueux, une opération difficilement réalisable et très coûteuse, en particulier pour le fond de cuve qui est déjà installé dans son berceau de béton.

C’est donc l’avenir du projet Flamanville 3 qui est remis en question et très probablement également celui des deux réacteurs chinois équipés des mêmes cuves, ainsi que ceux de Hinkley Point, au Royaume-Uni, dont le contrat devait être finalisé en juin. Ce nouvel avatar pourrait sonner le glas d’une filière EPR qui cumule les déboires depuis dix ans et dont les coûts explosent.

Areva doit se débrouiller seul

L’aventure de l’EPR a démarré en 1992, peu après la catastrophe de Tchernobyl de 1986, à une époque où l’atome civil est délaissé au profit d’un pétrole et d’un gaz bon marché. Le français Framatome (devenu depuis Areva) et l’allemand Siemens entament alors, sous la pression d’Helmut Kohl et de François Mitterrand, une coopération pour produire un EPR (Evolutionary Pressurized Water Reactor) censé être plus sûr et moins cher que ses prédécesseurs. En 2009, après des années de difficultés techniques et commerciales, Siemens finira par claquer la porte et laisser Areva se débrouiller avec l’EPR.

Entre-temps, la Finlande avait opté en 2003 pour la construction d’un EPR sur le site d’Olkiluoto. Un réacteur vendu clé en main par Areva (qui jusque-là ne construisait pas de centrales) pour un montant de 3 milliards d’euros et une mise en service en 2009. Mais les problèmes techniques s’accumulent : fin 2012, Areva annonce que le coût du réacteur atteindra 8,5 Mds d’euros pour une mise en service en… 2016. L’EPR finlandais plombe du coup les comptes du groupe nucléaire tricolore, qui a déclaré en mars dernier des pertes colossales de 4,8 Mds d’euros pour la seule année 2014. Sans possibilité de se rattraper sur ce marché : la Finlande a annulé le mois dernier son option d’achat sur un deuxième EPR.

Multiples retards

EDF, de son côté, s’engage en 2005 à construire un EPR à Flamanville (Manche) pour 3,3 Mds d’euros, un chantier qui devait démarrer en 2007 et finir en 2012. Mais son coût est revu à 4 milliards d’euros en 2008, puis à 8,5 en décembre 2012 pour un démarrage en 2016. Le 18 novembre 2014, nouveau rebondissement : le réacteur ne démarrerait finalement qu’en 2017 pour un coût qu’on n’ose plus annoncer. Quatre mois plus tard, l’Autorité de sûreté nucléaire découvre que la cuve présente de graves défauts, ce qui devrait encore retarder le chantier et faire grimper ses coûts…

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